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「习惯」比「动机」更重要!研究幸福人生的作家给毕业生女儿的

  • 2020-06-11
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「习惯」比「动机」更重要!研究幸福人生的作家给毕业生女儿的

又是一年一度的毕业季。

我对此尤其关注,因为我的女儿 Eliza 在两周后就要高中毕业了。日子很长,人生苦短。

我试着控制在家里跟着她身后唠叨各种建议的冲动。为了让思绪解脱,以下是我会对她,或者任何一个从高中、大学、研究生毕业的年轻人说的 12 条建议:

1. 认识你自己

随着时间流逝,我日益明白生活没有魔法,也没有走向幸福、健康、有意义的统一人生幸福範本。你必须从了解自己开始,你的脾气、你的兴趣、你的价值观,比如说:

你是支持者,质疑者,施惠者,还是叛逆者?你是早起鸟还是夜猫子?你是长跑冠军还是短跑健儿?你喜欢简洁还是细节?你适合开宗明义还是总结陈词?你是毫无物欲还是疯狂买买买的人?2. 小心「随大流」

随大流就是我们在不做选择时做的选择,或者做我们无需为之承担责任的选择,比如说:

你读医,因为你是医生世家出身;你结婚,因为身边的朋友都登记了;你接受这份工作,因为别人给了你 offer;你想获得别人的肯定,你害怕挣扎与不确定,或者你只是不知道怎幺办,所以你选择了最容易的随大流选择。

「随大流」背后有种懒惰和安逸的意味,但这不总是如此。随大流常常有着努力和坚持的伪装。 对我来说,去读法学院就是一次随大流的选择,而且从 LSAT(法学院入学考试)、跟随法官 Sandra Day O’Conner 做助理、到通过纽约州的律师资格考试的每一步都伴随着艰辛。到最后,我的确为去了法学院高兴──这是随大流的一个问题。有时候随大流的确能让你高兴,但不要指望总是如此。

我在《大人的秘密》里与随大流相关的一点就是:「你可以选择自己做什幺,却无法选择自己热爱做什幺。」还有这幺一条:「得到我们爱的人的肯定固然很好,但这不足以成为建立一个幸福人生的基础。」

关于「随大流」的一个问题就是我们总是否认自己正在这样做。

3. 不要让完美成为阻止你变好的理由

这句话是我从伏尔泰的话里转过来的,而且我经常如此自勉。

我不能让那个完美梦幻的自己把真实的自己给挤走。我提醒自己:走 20 分钟的路总比永远没跑的 3 公里要好;有可以一起吃外卖的朋友起码比没有人陪赴一场华丽的晚宴要好。

4. 设定(并且再设定)一套你自己的个人戒律

在我的幸福计画里的一条最有挑战、也是最有用和好玩的任务就是设定我自己的一套 12 条个人戒律。这些戒律不是指具体的日常决定,比如「铺床」,而是指导自己如何度过人生的大方向原则。

我认为这是一个提炼自己的核心价值并将自我期望简凝成一列表的绝佳练习。随着你把这个目标清单定下来并定期根据年岁增长及人生改变重订,你就可以对自己有越来越清晰的目标规划。比如说,以下就是我的 12 条个人戒律:

做自己 Let it go(将顾虑抛开)怎幺想就怎幺做 现在就动起来 有礼貌,讲公平 享受过程 买了的东西别只收藏,用起来 找到问题关键所在 振作起来 做该做的事 不沉迷于功利计算 用力去爱 5. 找到问题关键所在

这条听上去显而易见,但却是我最重要的洞察之一。现在我已经习惯时常自问:「到底是什幺困扰着我?为什幺这件事没成?问题关键在哪里?」

我有个朋友曾经因为讨厌其律师所工作而準备辞职。但在仔细探寻问题关键后,她意识到她讨厌的其实是上下班通勤。自从开始听电子书后,她的人生从此大有改观。

儘管通常解决方案不会如此简单或戏剧化,但这条戒律的有效程度总能使我惊讶。

比如说,我总是没办法让自己把衣服挂起来,而仔细探索问题根源后,我意识到问题是在于我不喜欢把东西放在衣架上。我在衣柜门上加了 6 个衣钩──问题解决啦!

6. 照顾好自己:规律锻炼身体,保证充足睡眠

在跟上百名富有创意的成功人士进行幸福与行为习惯採访后,我意识到他们几乎全都提及了规律锻炼身体这一点,并且他们希望自己早一点养成这个习惯。

我们的身体锻炼总能给我们的情感、脑力活动增色。如果感到筋疲力尽、无精打采,那我们是很难快乐高效工作的。保持充足睡眠,做点运动,你就会更容易变得更开心、健康、有效率并且有创意。

「习惯」比「动机」更重要!研究幸福人生的作家给毕业生女儿的

7. 不要指望靠动机创造积极性

我个人很不喜欢「动机」这个词,而且试着尽可能不用它,原因如下:人们往往用这个词来形容他们对某个结果的渴望(比如说「我真的很想减肥」)和解释他们做特定行为的原因(「我去健身房是因为我想锻炼」)。这样说就将渴望与行为以一种很奇怪的方式混在了一起。

人们常常跟我说:「对,我很想达成这个目标。」但仔细深究之后,我就会发现儘管他们很想达成这个目标,他们实际上根本什幺都没做。那说他们「很有动机」说明了什幺呢?天晓得。

专家往往建议人们在动机上下功夫,告诉我们他们仅仅需要更多动机坚持下去。这种做法对一些人有用,但并非对所有人都适用。

与其沉迷于动机本身,我认为我们应该想想目标,然后採取具体、实在并可行的步骤去达成这些目标。比如说,与其想着「我好想减肥」,最好想想该具体做些什幺:「我会从家里带饭」、「我不买饮料」、「不吃速食」、「戒糖」、「一周里至少四晚在家里做饭」、「週六去菜市场买菜,买健康食品」。

思考行动背后的原因、渴望的确能帮助一些人开始行动,但这跟动机不是同一回事。

对支持者和质疑者来说,思考行动原因的确有帮助;对叛逆者来说,想想渴望的事情能起到作用;对于施惠者来说,外在问责才是关键点。这说明了什幺?这说明施惠者是最难被内在动机激发动力的人。而往往恰恰是这类人最常谈及动机!他们一直试着给自己定庞大的目标,然后又因为目标无法达成而倍感沮丧。这样行不通!施惠者需要用外在问责机制来刺激自己动起来。

所以,我们真的不能指望用动机来创造积极性。

8. 留出时间精力来维护稳定关係

古哲学家和现代科学家一致同意:幸福的关键在于与他人的稳定关係。我们需要持续的亲密联结,有归属感,有人可以倾诉,既能提供、又能获得支援。任何能加深或拓展人际关係的事情都能让人感到更幸福,比如:

和友人聚会 参加婚礼 记住别人的生日 跟你在世界各地的朋友保持群体联繫 开始一个读书会 跟你朋友的朋友交朋友(三人行必有我师焉)9. 问问自己:我妒忌谁?

因为其背后的负面含义,妒忌往往是一种不被我们敢于轻易承认的情绪。但负面情绪却能在一段快乐人生中起着重要作用,因为这种 妒忌给我们发出了人生急需改变的警告信号 。当我们妒忌一个人的时候,这往往说明了那个人有一些我们渴望得到的特质,而至少这点是值得知道的。

10. 记住,人无完人

每个人都有犯错的时候;这是无可避免的。有些时候, 不失败倒不一定说明优秀,反而可能说明你走得还不够远。

11. 知道你的「马脚」

在赌博中,「露马脚」就是形容你露出内心想法时的行为变化术语。赌徒经常以「马脚」,为线索来观察其他玩家拿的是好牌还是烂牌。

不仅在赌博,生活里的我们也常常有如此「露马脚」的时候。比如说,我的「马脚」就是当我感到焦虑的时候,我会重读以前读过的儿童读物。一般来说,我平时也喜欢并常读儿童文学,但在我焦虑读书的时候,我总是选择重读而不是读新书。这是因为我想通过阅读自己知道肯定会喜欢的高品质读物获得熟悉的舒适感受。

12. 收集你自己的大人秘密

多年以来,我都在收集我发现的「大人秘密」,顾名思义就是我在长大后逐渐得到的感悟。有意识地把这些心得记录下来不仅好玩,而且也能给自己带来裨益,比如说:

外在的整洁也能给内心带来平静。工作可以是最严重的拖延症形式之一。利己心并不等同于自私。大多数决定不需要做各种调查就能做出来。仅仅肥皂和水就足以祛除大部分污渍。平时的努力要比最后一刻的拼命赶工要更容易。事情往往先难后易。我们不能改变别人,但我们改变自己的时候,我们的人际关係也会随之改变。给自己留有余地:饿了就吃,油快没了就加,保证手上有一定资金。

(翻译:吴靖思)

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