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研究:这蔬菜解决青光眼白内障黄斑部病变3大眼疾

  • 2020-07-27
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莴苣、菠菜和羽衣甘蓝等叶菜类,长久以来都因为富含矿物质和维生素、有助预防糖尿病、高胆固醇或心脏病而为人所知。但是,一项研究发现,在谈论到保护眼睛健康和视力时,绿色叶菜类也可能称王!这项新研究显示,绿色的叶菜类可能也有助保健视力,甚至可能降低青光眼风险达30%。
青光眼是一种严重的眼睛疾病,会在无徵兆的情况下缓慢削弱视力。在眼睛的构造中,角膜和水晶体之间充满「房水」,具有维持眼压的功能。当房水的分泌和排泄失去平衡,就可能累积在眼球中,使眼压升高。一旦眼压超过某个程度,就可能压迫后方神经、引起无法复原的受损,最终导致视力衰退。
研究:蔬菜中的硝酸盐有助控制血流、降低青光眼风险
这项由布莱根妇女医院和哈佛医学院共同进行的研究,刊登在《美国医学会眼科期刊》中。研究期间长达28年,共有10万5000位超过40岁的参与者,且在研究开始时并未罹患慢性青光眼。
根据绿色蔬菜的摄取量,受试者被分成五个组别,并被要求回报两年一次眼睛检查结果,由研究者分析他们的饮食习惯以及眼睛健检结果。在研究结束时,共有1483位参与者最后罹患了青光眼。
研究结果显示,增加血流中的一氧化氮,能够帮助血管内皮细胞提高控制血流的能力,并降低青光眼的风险。因此,研究者提出结论:大量摄取膳食硝酸盐和绿色叶菜,包括菠菜、莴苣、红甜菜根、芹菜等,与降低20~30%的慢性青光眼风险相关。在某些参与者身上,视力衰退的风险则可降低达40~50%。另外,每天摄取240毫克硝酸盐的研究参与者,原发性开角型青光眼的风险降低最多。
台大医学院生物化学暨分子生物学研究所名誉教授黄伯超和台北护理学院副教授游素玲曾撰文指出,人体内的硝酸盐可以在无还原酶的情况下转变为一氧化氮,且这个作用在人体缺氧或缺血时更明显,因此能减少高血压、动脉粥状硬化、中风等疾病的风险。
天然来源的硝酸盐,有助保护眼睛、心血管和肠胃健康
硝酸盐丰富的蔬菜大多为叶菜和根茎类,包括菠菜、甜菜、莴苣、芹菜、花椰菜、萝蔔等。黄伯超、游素玲认为,从植物中摄取的硝酸盐,对心血管和肠胃健康都很重要,而从天然的蔬果中摄取的硝酸盐,大致上并不会造成健康问题。
虽然有些人认为硝酸盐可能有致癌性,但其实真正致癌的物质,是亚硝酸盐和胺基酸结合而成的「亚硝胺」。胃中分泌的胃蛋白酶,无法完全将蛋白质分解为胺基酸,因此胃中几乎没有游离的胺基酸,也就无法结合成致癌的亚硝胺。
另外,美国验光协会也指出,绿色叶菜类富含抗氧化物质:叶黄素和玉米黄素,它们被认为有助于减少包括青光眼在内的慢性眼疾,以及白内障和与年龄相关的黄斑部退化。
《健康世界》杂誌